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Breve historia del Barrio Yungay

Fecha de Publicación : Jueves 19, enero, 2012

En Cultura y Patrimonio

Mañana viernes 20 de enero de 2012, se celebra el Día del Roto Chileno. El festejo, que se celebra desde 1882, tiene su origen en la conmemoración de la victoria de Yungay. Acá, una reseña histórica sobre la fundación de este tradicional barrio.

Por Luciano Ojeda. Galería de Arte Posada del Corregidor.

El 5 de abril del año 1839 y para regularizar una situación de hecho ya existente, se oficializó la creación del Barrio Yungay por medio de un decreto del presidente Joaquín Prieto. El nombre era un homenaje al triunfo chileno en la batalla de Yungay que recientemente había puesto fin a la guerra en el norte. Ya circulaban en la época varios planos de parcelación y se comercializaban las parcelas que la familia Portales, dueña de gran parte de las chacras de la zona, estaba urbanizando.

Los terrenos eran parte de una muy antigua chacra que Pedro de Valdivia había cedido a Diego García de Cáceres y que con el tiempo pasó por la propiedad de la familia Bravo de Saravia y luego fue heredada por los Portales. En 1841 Jacinto Cueto y Juan de la Cruz Sotomayor comenzaron a lotear parcelas, dividiéndolas en manzanas y sitios al tiempo que ofrecieron a la Municipalidad ceder terrenos para una plaza, calles, capilla y escuela. El municipio comenzó a ocuparse de la “formación de un barrio al poniente de esta ciudad” trazando calles espaciosas y bien alineadas, haciéndolas coincidir, las que van de oriente a poniente con las del sector central de la ciudad, las primeras fueron Catedral y Huérfanos. Entre las calles con orientación norte sur se bautizó dos de ellas con los apellidos de los gestores del barrio y mantienen hasta hoy sus nombres: Cueto y Sotomayor.

Una de las primeras acciones en el nuevo barrio fue el trazado de una plaza, que en un principio fue sólo un espacio abierto en que había una plantación de eucaliptus. Fue llamada Plaza Portales.

Años después, el bosquecillo dejó paso a una plaza propiamente dicha que fue embellecida y bautizada como Plaza Yungay. En 1888 se instaló en ella la estatua del “Roto Chileno” que aún la preside. La escultura de Virginio Arias, denominada por el autor como “Al defensor de la Patria”, había ganado en 1882 una mención honorífica en el Salón de París, obteniendo dos años después medalla de oro en la Exposición Nacional de Santiago, en Chile. La Municipalidad de Santiago, teniendo en vista esa trayectoria, decide comprar la escultura, destinándola a la Plaza Yungay. La figura, que representa a un joven de origen popular, tal vez un campesino “enganchado” para ir a combatir al norte, de pie, con la camisa arremangada, un fusil y un saco de trigo a sus pies, se convirtió en el símbolo por excelencia del “roto chileno” y en el principal hito urbano del barrio.

La plaza adquirió gran popularidad al comenzar a celebrarse en ella el día 20 de enero de cada año el festejo conmemorativo de la Batalla de Yungay, y que daría origen a la celebración popular del Día del Roto Chileno, con gran participación del pueblo durante varios días de fiesta.

La Plaza Yungay hoy es el centro de un barrio que mantiene, como pocos en la urbe, el carácter cercano y amable de los barrios de antaño, reuniendo e integrando a sus vecinos nuevos con los antiguos, a los extranjeros con los nacionales, a los adultos y los niños en un modo de vida que pasa por la defensa del patrimonio cultural.

Revisa las actividades de la Semana del Barrio Yungay.

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